Das Palais Royal, das schlagende Herz der Revolution

Die Promenade im Palais Royal
Die Promenade im Palais Royal

Heute konzentrieren sich die kommerziellen Aktivitäten des Palais-Royal auf Geschäfte, die geschickt unter den Arkaden aufgereiht sind. Doch vor 1789 verwandelte der Herzog von Orléans das Palais-Royal in eine Art Einkaufszentrum im Herzen von Paris. Ununterbrochen fand Aktivität statt, Tag und Nacht. An dieser Freiheit war nichts Revolutionäres, aber die Revolutionäre nutzten sie aus, um sich abseits der Augen der Polizei zu treffen. Daher suchten dort Patrioten und radikale Redner Zuflucht und der Pariser Aufstand vom 12. Juli 1789 begann

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Der Zirkus Palais-Royal

Der halb verschüttete Zirkus des Palais-Royal, Innenansicht
Der halb verschüttete Zirkus des Palais-Royal, Innenansicht

Wer hat gesagt, die Revolution habe den Handel getötet? Im Jahr 1789 stand an der Stelle des heutigen zentralen Brunnens ein zwei Jahre zuvor erbauter Zirkus. Dieser war 112 Meter lang und 32 Meter breit und teilweise unterirdisch gebaut, um die Sicht auf die Galerien nicht zu behindern. Über einem großen Glasdach fanden Pferderennen und Shows statt, aber auch 40 Geschäfte im Untergeschoss, die immer voll waren! 1798 wurde er durch einen Brand zerstört und hat die Revolution nicht überlebt

Die Holzgalerie: die Ursprünge der überdachten Gänge

Während der Revolution war das Palais-Royal ein angesagter Ort, ein wenig wie das heutige Einkaufszentrum Les Halles. Damals war der Hof des Palais-Royal (wo sich heute die Säulen von Buren befinden) von den Gärten durch eine lange überdachte Holzgalerie getrennt, die kurz vor der Revolution gebaut worden war. Es war nicht besonders luxuriös: Es sah aus wie eine große Halle mit mehr als 2.000 Quadratmetern, die für den Handel bestimmt war

Ein unheimlicher Ort

Es ist in Vergessenheit geraten, aber während der Revolution war das Palais-Royal auch eines der Zentren des Geschäftes mit Sex. Es war möglich, dort pornografische Vorstellungen zu sehen oder bezahlten Sex zu bekommen. Unter der Nummer 164 betrieb die Dame Joly ein den Parisern wohlbekanntes Bordell. Im Strafgesetzbuch von 1791 wird dieser Handel nicht als Verbrechen betrachtet. Aber auch als die Prostitution straffrei gemacht wurde, standen die „filles de joie" des Palais-Royal unter Beobachtung und wurden oft verhaftet. Sie bedrohten viel zu sehr die Familienmoral des „ehrlichen Volkes", die die Republik nach 1795 fördern wollte.

Modische Taschenporträts

1790 war das Atelier von Edme Quenedey beständig besetzt. In nur wenigen Minuten bot er an, ein möglichst genaues Profil zu einem für alle zugänglichen Preis zu erstellen. Das Profil konnte mit Hilfe einer Maschine erstellt werden: der Physionotrace, die dafür bekannt war, eine möglichst ähnliche Physiognomie aufzuspüren. Der Erfolg war enorm: Mehrere tausend Kunden kamen herbei, ob aus Paris, den Kolonien, den Departements der Metropolen oder sogar aus dem Ausland, wie zum Beispiel der zukünftige Präsident der Vereinigten Staaten, Jefferson. Die ersten Politiker begriffen schnell, wie wichtig es war, wiedererkannt zu werden: Bailly, der erste Bürgermeister von Paris, aber auch La Fayette, Kommandant der Nationalgarde, und viele andere verteilten diese kleinen Papierporträts, die ihnen ein sympathisches und bescheidenes Aussehen verliehen.

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